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Dígale Adiós a los Fumigantes de Suelos

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2 Dígale Adiós a los Fumigantes de Suelos HumaGro.com 800.961.1220 Algunos productores, en especial los de papa, han sido ávidos usuarios de fumigantes de suelos para preparar sus campos para las nuevas plantaciones. En el pasado, se fumigaron tanto como un 90 % de acres de papas en el estado de Washington, junto con un 82 % de acres de papas en Oregón y un 50 % de acres de papas en Idaho. Los productores usaron los fumigantes por su capacidad de controlar un amplio rango de plagas y enfermedades y por los aumentos resultantes en los rendimientos del cultivo. Otros productores, tales como los de fresas, por ejemplo, experimentaron casi una cuadruplicación de sus rendimientos en las décadas posteriores al primer uso de fumigantes. Muchos productores atribuyeron este tremendo éxito en rendimiento al uso de fumigantes. Avances en la Comprensión de la Microbiología del Suelo Además desde hace mucho tiempo son conocidos los efectos negativos para la salud humana de los fumigantes de suelos, más desarrollos recientes en la comprensión de la importancia de la biodiversidad en la solución de suelos ha hecho que muchos creyeran que el uso de fumigantes para el suelo daña la sostenibilidad a largo plazo de su fertilidad. Los fumigantes matan casi todo en el suelo, incluidas las bacterias benéficas, los hongos y otros micro y macroorganismos que mantienen la salud y la fertilidad del suelo. En años recientes, los científicos del suelo han comprendido mejor la interacción entre las plantas y los microorganismos. Los microorganismos del suelo descomponen nutrientes y se los dan a las plantas de modo que estas puedan usarlos fácilmente. Otros ayudan a las plantas contra los muchos tipos de enfermedades y depredadores, además de crear una estructura del suelo que es beneficiosa para la absorción y el flujo de oxígeno necesario, dióxido de carbono y agua, y para mejorar la respiración y la hidratación de las plantas. Cuando los fumigantes del suelo lo esterilizan, no solo matan a todos los microorganismos patogenos, sino también los benéficos, y también generan condiciones para que el suelo y los cultivos se vuelvan más vulnerables a las invasiones de enfermedades futuras. En suelos saludables, la biodiversidad ayuda a controlar las plagas dañinas dándoles competidores a los que debe "superar comiendo" y "sobrevivir". Este término ha sido denominado "exclusión competitiva". En los casos en que se matan a los competidores buenos en la fumigación, se abre la puerta de par en par, para que las plagas dañinas regresen más fuertes que nunca; de ahí la necesidad de las aplicaciones año tras año. Además, al no estar disponibles los microorganismos benéficos para proporcionar nutrientes a las plantas de forma que puedan fácilmente consumirlos, los productores se ven forzados a aumentar la cantidad de fertilizantes que usan para sostener los niveles de rendimiento anteriores, con un aumento de en los costos, pero una menor productividad. Esto también puede explicar por qué hay una mayor necesidad de aplicar más pesticidas también. Alternativas Sostenibles Los fumigantes del suelos fueron un tentador muy fácil para los productores porque el proceso de una sola aplicación tenía tantos buenos resultados inmediatos. Entonces, con menos fumigantes de suelo eficaces disponibles y los gastos en alza para poder cumplir con las restricciones asociadas con su aplicación y uso, ¿qué alternativas tienen los productores responsables si desean producir con calidad de manera rentable y sostenible? Comienzan proporcionando una administración del suelo sólida, que devuelva el equilibrio de la ecología de microorganismos o "microbioma" del suelo. Para hacerlo y reemplazar a los fumigantes, es probable que se requiera de múltiples prácticas que puedan cambiar a medida que cambien las circunstancias individuales de cultivo. Algunas de estas prácticas incluyen: • El uso de variedades de cultivos resistentes a las plagas/enfermedades: estos están disponibles para algunos cultivos, pero no para otras. Creemos que estarán más disponibles en el futuro, así que los productores deberán prestar atención. • Abonos Verdes: Algunas cosechas (por ej. Brassicas) que se incorporan al suelo antes de madurar han resultado eficaces en el control de determinadas plagas, como los nemátodos. El maíz usado como abono verde ha probado su eficacia en la supresión de la marchitez por Verticillium de los campos de papas. La adición de materia orgánica en el suelo, en general, tiene por sí misma un efecto positivo en el rendimiento. • Solarización del Suelo: La colocación de láminas de plástico por encima del suelo húmedo durante períodos de altas temperaturas puede matar muchos organismos causantes de enfermedades, nemátodos y semillas de malezas. Sin embargo, esta práctica es más eficaz solo en climas calurosos y secos, y puede tener efectos perjudiciales en los microorganismos benéficos, también.

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